martes, 10 de junio de 2014

¿El Software Libre no sirve para trabajar con videos? ...y la desmigración en el Minci... 2 articulos de interes

Es normal subestimar o denigrar de aquello que no conocemos. Por ejemplo, decir que el software libre no sirve para lidiar con videos.

 "...Mientras nosotros cometíamos semejante retroceso al retornar al sistema operativo propietario de Microsoft, China declaraba a Windows 8 como "una amenaza para la seguridad nacional" debido a que el mismo es usado para recoger datos sobre sus ciudadanos. No perdamos eso de vista..."
Quiero informar que en mi canal de Youtube tengo 2.364 videos, que han tenido en total unas 12.502.273 reproducciones hasta
este domingo 8 de junio de 2014. De ellas, unas 3.653.986 reproducciones han ocurrido desde que comenzaron las guarimbas violentas el pasado 12 de febrero. Estos videos, la gran mayoría provenientes del canal Venezolana de Televisión y otros medios públicos venezolanos, han sido capturados, digitalizados, editados y subidos a Youtube usando exclusivamente software libre, aún cuando algunos de ustedes habrán escuchado que el software libre supuestamente no sirve para trabajar con video.


Esto no lo informo por echonería. Alguien decidió reinstalar Windows en unos computadores del Ministerio de Comunicación e Información venezolano que funcionaban con Canaima GNU/Linux, argumentándose que no era posible capturar videos bajo software libre. Es por ello que, en un artículo previo, hablamos sobre razones políticas e ideológicas por los que todo militante de izquierda debía estar familiarizado con el tema del software libre, y en este artículo, queremos tocar razones técnicas en el área concreta del mundo del video.

En la emisora de radio donde trabajo, instalamos en 2011 un computador para capturar las 24 horas del día toda la señal proveniente de Venezolana de Televisión, con el fin de poder usar la información del canal estatal venezolano en nuestros departamentos de prensa, producción y página web.

El computador que usamos (un Pentium Dual Core de varios años, que iba a ser desincorporado) tiene una tarjeta capturadora Hauppauge PVR-150, que cuesta unos 90 dólares y recibe la señal de VTV bien sea de una antena de bigotes, de una empresa de TV por cable, de un decodificador DirecTV, Cantv Satelital, o de la salida analógica de un TDA. Usamos Ubuntu 12.04 como sistema operativo, aunque también podríamos usar Canaima GNU/Linux.

Con estos equipos, capturamos la señal de VTV, la codificamos y la almacenamos en un pequeño disco duro de 250 GB, que permite guardar hasta 3 días de videos del canal del Estado. Con un disco duro de 2 TB, podría almacenarse algo más de 2 semanas de videos, o también podrían colocarse otras tarjetas y grabar varios canales de televisión a la vez. La resolución a la que grabamos es de 720 por 480 píxeles, aunque podría jugarse con la resolución o la calidad de la grabación si se desea; yo en lo particular quiero una buena calidad para poder subir buenos videos a Youtube (ver nota al final).

Lo almacenado se comparte a través de la red interna de la emisora, permitiendo a nuestros periodistas y productores usar sus computadoras, también en software libre, para acceder a los videos grabados y usarlos en sus proyectos, bien sea extrayendo solamente el audio para usarlo en el noticiero de la emisora o en micros radiales, o usando también el video para complementar noticias de la página web.

Nosotros usamos un editor lineal sencillo, llamado Avidemux, con el fin de "picar" el video, extrayendo lo importante para exportarlo y luego subirlo a Internet. Podríamos colocar presentaciones y entradas a los videos, así como una "mosca" o logotipo, pero preferimos subirlos tal cual VTV lo transmitió.
Avidemux
También podríamos usar editores no lineales, más complejos y con más capacidades (efectos, transiciones, manipulaciones de color, rotulaciones, etc.), tales como Kdenlive, Openshot, Cinelerra, Lightworks, el editor de video de Blender o similares. Pero preferimos usar Avidemux porque es más apto para la batalla comunicacional, en la que se necesita editar y subir videos con la mayor velocidad posible.

Nada de esto es secreto de estado. Desde 2010 compartimos en este blog las instrucciones para que cualquier informático con algo de experiencia en software libre pueda montar su propio computador y grabar las 24 horas usando software libre. Instrucciones similares se pueden conseguir en muchas otras páginas web.

Por ello, pedimos con humildad pero con mucha insistencia que, lejos de desmigrar, continúen las migraciones, la formación y la investigación hacia software libre, tal y como lo instruye la Ley de Infogobierno promulgada por el Presidente Nicolás Maduro el año pasado, así como el Plan de la Patria en su punto 1.5.3.

Mientras nosotros cometíamos semejante retroceso al retornar al sistema operativo propietario de Microsoft, China declaraba a Windows 8 como "una amenaza para la seguridad nacional" debido a que el mismo es usado para recoger datos sobre sus ciudadanos. No perdamos eso de vista.


Este artículo cubre sólo unos aspectos muy pequeños del mundo del video usando software libre. Hay mucho en lo que podríamos ahondar: desde editores de video profesionales hasta la animación en 2D y 3D, con numerosos especialistas y conocedores venezolanos y de países vecinos, entre ellos Argentina y Brasil. El largometraje animado  "Plumíferos", hecho en Argentina y que fue traído a Venezuela por Amazonia Films, fue hecho enteramente con Software Libre.

Estos temas deberían abordarse con urgencia en la Villa del Cine, la Universidad Nacional de las Artes (Unearte), la futura Escuela Nacional del Cine, los ministerios para la Comunicació y para la Cultura y otros entes públicos, antes de que funcionarios cometan los terribles errores de gastar decenas de miles de dólares en licencias y se forme a muchos jóvenes en paquetes privativos, quienes luego se negarán a  adoptar tecnologías libres.

Dejamos al final de este artículo algunas imágenes de artistas que han usado el software libre Blender para imágenes y videos de muy alta calidad... pueden ver más en www.blendernation.com.

Nota: No nos gusta usar Youtube para subir videos. Creemos que el depender de los servicios gratuitos de una empresa transnacional estadounidense que ya en el pasado nos ha borrado cientos de videos, es un error gravísimo. Pero lamentablemente no hay otra alternativa. A pesar de que desde 2007 estamos implorando que se aproveche la existencia de Cantv para crear una plataforma de videos propia, autónoma y soberana, el gobierno venezolano aún no ha considerado esto como prioritario. Aún así, las páginas web de YVKE Mundial y VTV lo intentaron en algún momento usando a Cantv como plataforma, teniendo muy buenos resultados aunque con costos bastante altos.

A pesar de los bloqueos y la censura en Youtube, hay una razón más por la que los utilizamos: Google es el buscador más usado del planeta y son los dueños de Youtube. Por ende, cuando usted busca algo en Google, los resultados de Youtube siempre aparecen primero a los de otras páginas de video, por lo que, en esta guerra mediática que vivimos, nos conviene tener nuestros videos allí. Pero también debemos tenernos en nuestros propios servidores. Es más, hasta deberíamos subirlos a ambas plataformas debidamente traducidos o subtitulados al inglés y varios otros idiomas, y debidamente contextualizados para que personas de otros países puedan entender nuestra realidad.


El software libre y la desmigración en el Minci

Contrario a lo que muchos creen, "Software Libre" no es software gratuito que se descarga de Internet. Véamoslo así:

Si el Software Libre fuera comida, no sólo sería deliciosa y ligera, sino que vendría con su receta para que, sí lo deseas, tú mismo te hagas esa comida y hasta montes un restaurant. Eso sí: tu también tendrás que entregar la receta junto con la comida, una condición que permite preservar y difundir el conocimiento necesario para que todos sepan qué contiene esa comida y para que pueda ser creada por cualquier persona. 

Pero supongamos que la receta dice que uses leche, y la leche te cae mal. O que diga que uses harina de maíz, y vas a un país donde no se vende harina de maíz. O que diga que uses carne, pero tú eres vegetariano. Pues... ¡tú puedes cambiar los ingredientes de tu receta o la forma de preparación, adaptándola a tus necesidades! Pero estás obligado a que, cuando sirvas tus nuevas comidas, las entregues junto con tu receta modificada, para que la gente pueda saber qué ingredientes usaste y pueda a su vez hacer la comida por su cuenta. Además, la gente podrían sugerirte otros ingredientes u otra forma de preparación. Sería entonces una receta colectiva, construida y probada por muchas personas en diferentes situaciones, y que además podría tener muchas variantes distintas.

Esto no tiene nada de novedoso: numerosos alimentos tradicionales de los pueblos del mundo se han desarrollado de esta manera a través de los siglos, a veces gracias a la mezcla de culturas. La hallaca venezolana, un pastel hecho con harina de maíz y rellena con guiso de carne, cerdo y gallina, es un plato navideño tradicional creado luego de la invasión europea a América, tras la fusión de culturas resultante. Nadie la patentó. Nadie demandó a otra persona por haber hecho una hallaca. Los padres enseñaban la receta a sus hijos, y, a medida que la hallaca llegaba a nuevas regiones donde los ingredientes tradicionales eran difíciles de conseguir, surgían nuevas versiones con guiso de pescado, huevo, papas o similares. Incluso las hay vegetarianas.


Compara esto con el intentar conseguir la receta o siquiera los ingredientes de cualquier alimento que se venda a través de las transnacionales de comida rápida, como McDonald's, Wendy's o Pizza Hut.
De hecho, Coca Cola se enorgullece de que la receta de su refresco insignia, ícono del capitalismo globalizador estadounidense, siga siendo un secreto a pesar de que tiene más de 100 años existiendo.

En lo particular, pienso que la esencia del socialismo está en la construcción colectiva y comunitaria, y la capacidad de compartir. Es en contraste con el capitalismo, que prefiere ocultar u esconder el conocimiento para usarlo como ventaja con el fin de hacernos dependientes de él.

Hay tantas cosas en la vida que son como el Software Libre: vienen con sus saberes ancestrales, sus conocimientos, su forma de operar. El conocimiento pasa de generación en generación, de padres a hijos, o se encuentra en los libros y bibliotecas de nuestra civilización. En cambio, hay muchas otras cosas que son como el Software Privativo: son operadas por una transnacional que no te explica cómo funcionan las cosas, que manejan el conocimiento como un secreto industrial fuertemente protegido por bóvedas y abogados. Sólo te quieren usar como un robotcito, esclavo u obrero barato que oprime un botón en una máquina mágica que sólo ellos venden, y que obtiene un producto o un resultado sin decirnos cómo se produjo.

Cuando a un trabajador de Ford le dicen que su trabajo en una línea de producción de automóviles es girar una tuerca para que la rueda quede apretada, eso es "software privativo": se fragmenta el conocimiento de cómo construir un automóvil entre cientos de obreros, para que ninguno de ellos tenga el conocimiento completo para construir uno. Eso es capitalismo.

Cuando los fabricantes de bombillos se cartelizan y deciden que sus bulbos deban durar exactamente 1.000 horas en vez de 10.000 con el único objetivo de hacernos comprar más y aumentar sus ganancias, eso es "software privativo". No sólo nos niegan el conocimiento de cómo fabricar bombillos, sino que se aprovechan de nuestra ignorancia para hacernos dependientes a ellos y hacernos gastar más. Eso es obsolescencia programada. Eso es capitalismo.

Cuando Monsanto le dice a un campesino que, para "ser eficiente", debe comprar semillas transgénicas junto a su herbicida Roundup, que mata cualquier planta excepto a las transgénicas de Monsanto; y le exigen al campesino tener que regresar todos los años a comprarles más semillas y más herbicida pues las plantas transgénicas de Monsanto dan frutos estériles, eso es "software privativo". Quieren hacernos creer que todo el conocimiento ancestral de cómo sembrar y cultivar, que la Humanidad acumuló durante 50 mil años, no sirve de nada, y que sólo las peligrosas manipulaciones genéticas de Monsanto salvarán a la Humanidad del hambre. Eso es capitalismo.

Y seguro podríamos dar cientos de ejemplos adicionales con las farmacéuticas, las impresoras de inyección de tinta, la industria musical, las editoriales, los teléfonos celulares y muchos otros casos.

El Software Libre no es más sino la lucha de los movimientos sociales en contra de la privatización del conocimiento, aplicada ahora en el campo de la informática, tal y como los campesinos, farmaceutas, obreros, estudiantes, músicos y otros movimientos sociales han hecho luchas similares en el pasado en sus respectivas áreas.

Es molesto que a estas alturas de la Revolución, sea tan difícil que los cargos medios y altos comprendan esto. Y cuando al fin logras que un director o un ministro lo comprenda, al poco tiempo lo cambian y llega uno peor, que cancela migraciones, destruye proyectos y ordena retroceder.

Las desmigraciones ocurridas en el Minci, en un momento como este (cuando somos el objetivo número uno del Imperio tecnológicamente más poderoso que ha existido; cuando Edward Snowden nos explicó cómo se usan las tecnologías para espiarnos, o cuando Miguel Rodríguez Torres nos cuenta cómo Uribe usó celulares Blackberry para monitorear PDVSA) pareciera mostrar que no nos tomamos en serio las cosas que nosotros mismos denunciamos día a día. Que no nos tomamos en serio los principios en los que creemos. ¿Tenemos que permitir que se pierda el proceso para corregir estos errores?

Los cargos medios y altos dentro de la Administración Pública no pueden ser escogidos simplemente seleccionando al yerno, al primo, al sobrino o al amiguito del responsable de turno sólo porque, al ser familiar mío, "ese es leal y no me va a traicionar". Tiene que haber una escuela de cuadros que les dé una formación debida, que los obligue a entender los diferentes avances que tuvimos en quince años de proceso, la importancia del pueblo organizado, el poder comunal, las empresas de producción social, el software libre, la lucha por la igualdad de género, la protección del medio ambiente, la transparencia y la lucha contra la corrupción, y hasta algo tan sencillo como el trato a un perro abandonado. Que, si ese cuadro es sustituido mañana por otra persona, eso no signifique un retroceso en los avances de ese ministerio. Y yo mismo me quisiera meter en esa escuela de cuadros, porque todos tenemos mucho que aprender los unos de los otros.

"Ser como Chávez" significa mucho más que ponerse una camisa roja y taradear las consignas y frases que funcionarios públicos repiten en VTV desde las 5 de la mañana hasta la medianoche. Tenemos mucho que aprender.
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NOTA: En el Minci nos informan que la desmigración de 16 máquinas, ocurrida en su sede de la Plaza Bolívar, esquina de Gradillas, no fue una orden proveniente de la ministra Delcy Rodríguez ni desde ninguna de sus autoridades, y que se va a estudiar revertirla. Algunos camaradas del colectivo "Colibris" (Conocimiento Libre para el Socialismo), como Alexis Anteliz y Roso Grimau, fueron invitados y dieron una charla para motivarlos a migrar de nuevo.

Estaremos muy pendientes. Ojalá se cumpla esta promesa.

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